Wikipedia, l’enciclopedia libera on line – parte 2

Multilingua e autonoma Wikipedia è un’enciclopedia on line, multilingue, a contenuto libero, redatta in modo collaborativo da volontari e sostenuta dalla Wikimedia Foundation. Enciclopedia significa “compendio scritto che cerca di raccogliere ed esporr …

Multilingua e autonoma
Wikipedia è un'enciclopedia on line, multilingue, a contenuto libero,
redatta in modo collaborativo da volontari e sostenuta dalla Wikimedia Foundation.

Enciclopedia significa “compendio scritto che cerca di raccogliere ed
esporre tutto il sapere umano in forma di insegnamento”, raggruppandolo
secondo parole chiave di ricerca. Wikipedia riprende il concetto di enciclopedia,
ampliandolo grazie agli sviluppi tecnologici (adesso un'enciclopedia non deve
più essere necessariamente su carta) e al nuovo concetto di collaborazione
insito nel concetto “wiki”.

Wikipedia nacque inizialmente in lingua inglese, ma rapidamente diffuse il
suo modello nel mondo arrivando a contare già ben 18 edizioni in lingue
diverse al termine del primo anno di vita. Ogni versione di Wikipedia è
totalmente autonoma dalle altre, quindi i contenuti presenti nella Wikipedia
italiana, ad esempio, saranno diversi da quelli dell'omologa francese.

E' certamente incoraggiata la traduzione dei contenuti, ma nella sostanza ogni
versione è lasciata libera di svilupparsi con un proprio percorso. Attualmente
Wikipedia conta edizioni in oltre 200 lingue (100 sono quelle attive e tra le
altre vi sono anche versioni in dialetto friulano, lombardo, napoletano, sardo,
siciliano e veneto), e quelle con più contenuti sono le versioni inglese,
tedesca, francese, giapponese e italiana.

I numeri di Wikipedia sono impressionanti ed hanno portato alla creazione,
da parte di Wales, della Wikimedia Foundation, un'organizzazione no-profit che
si affida alle donazioni pubbliche per raggiungere lo scopo di fornire gratuitamente
conoscenza a tutti gli individui del mondo.

Inizialmente Wikipedia conteneva delle inserzioni pubblicitarie, ma questo
creava degli imbarazzi ad un progetto che ha l'ambizione di essere un'enciclopedia
e pertanto deve essere completamente libero da ogni pensiero di strumentalizzazione.

Nel 2002 Wikipedia venne quindi “bonificata” dagli inserzionisti,
il suo software “wiki” alla base della gestione del sito venne rilasciato
come open source (MediaWiki) e il sito di riferimento divenne un “dot”
org: www.wikipedia.org.

Il fondatore definisce Wikipedia come “lo sforzo di creare e distribuire
una libera enciclopedia della più alta qualità possibile ad ogni
singola persona sul pianeta nella sua propria lingua”. Nelle sue intenzioni,
Wikipedia dovrebbe raggiungere una qualità pari o migliore dell'Enciclopedia
Britannica, ma riguardo a questo ci sono delle opinioni discordanti (vedi più
avanti un riquadro su questo argomento).

Vediamo adesso come poter utilizzare questa enciclopedia on line per delle
ricerche. Per prima cosa dobbiamo decidere in quale edizione di Wikipedia iniziare
la nostra ricerca: come abbiamo già detto, ogni edizione è totalmente
autonoma anche nei suoi contenuti.

Possiamo collegarci alla home page del progetto, inserire il concetto cercato
(un nome, una parola o un insieme di parole) esattamente come faremmo con una
ricerca in una enciclopedia cartacea (ma col vantaggio della velocità
e di un migliore uso delle chiavi di ricerca), scegliere la lingua e attendere
il risultato dell'elaborazione. In alternativa possiamo entrare direttamente
nella Wikipedia desiderata e iniziare la ricerca sull'edizione di quella
lingua.

Indipendentemente dalla strada scelta, se siamo stati fortunati saremo immediatamente
indirizzati sulla pagina corretta (notate che l'URL della pagina contiene la
nostra chiave di ricerca: nell'esempio cercavamo informazioni sul cantante
“Luciano Ligabue”), altrimenti potremmo trovarci di fronte una pagina
con una serie di voci tra cui scegliere (come accade se inseriamo solo “Ligabue”
come voce di ricerca).

In altri frangenti meno fortunati la ricerca non ci condurrà ad una
pagina con le informazioni che cerchiamo: se non esiste ancora saremo invitati
a crearla noi, in pieno spirito collaborativo (wiki).

Come convenzione, link blu indicano pagine più o meno complete, mentre
i link rossi indicano pagine che sono necessarie per migliorare l'enciclopedia
ma ancora non sono state create.

Riguardo le ricerche fate attenzione che le parole sono “case sensitive”,
ossia lettere maiuscole e minuscole sono diverse per Wikipedia (fatta salva
la prima lettera dell'oggetto di ricerca).

Se vogliamo solo essere utilizzatori di Wikipedia possiamo fermarci qui, andare
sulla home page della nostra versione preferita e iniziare a navigare sul sito
per conoscerlo meglio. Se invece vogliamo anche collaborare ci serve qualche
altra informazione.

continua...

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