Accelerare senza limiti di spesa

I giocatori incalliti troveranno in questa categoria la scheda dei sogni; chi spende 400 euro per una scheda può anche fare videoediting o guardare la TV

0sservando i prezzi di questa
categoria di schede, nessuno al di sotto dei 400 euro, la prima cosa che viene
da chiedersi è per quale motivo si debbano acquistare schede così costose. Uno
dei motivi più “gettonati” dai produttori è che le prestazioni di una scheda di
questa categoria sono “sganciate” dalla velocità del processore, ossia la
potenza del processore di sistema  non dovrebbe avere alcuna influenza,
oppure una minima, sulle prestazioni della scheda. Questo perchè, come abbiamo
accennato nell'introduzione della prova, il processore grafico si è accollato
una parte delle operazioni che una volta erano a carico della cpu di sistema.
Secondo i produttori si potrebbero utilizzare indifferentemente per
rivitalizzare vecchi PC con la grafica sull'orlo del collasso a causa delle
richieste degli ultimi giochi 3D, oppure in computer ultra potenti per
raggiungere lo stato dell'arte delle prestazioni.


La seconda affermazione è veritiera mentre la prima non è
propriamente corretta. Innanzitutto una parte delle operazioni di creazione
della scena le svolge ancora la CPU di sistema, pertanto i suoi effetti sulle
prestazioni finali sono avvertibili. I computer di una certa età non supportano
la modalità Agp 4X che consente alla scheda grafica di  trasferire i dati
alla memoria di sistema, e viceversa,  alla velocità di 1 GB al secondo.

Come in tutte le cose la giusta via sta nel mezzo. Se il sistema non cresce
in modo equilibrato ci sarà sempre una parte che farà da freno a tutto  il
complesso. Sulla base dell'esperienza acquisita nel nostro laboratorio
consigliamo l'installazione di queste schede in sistemi che abbiano un
processore Athlon o Pentium da 1 GHz in su e almeno 128 MB di memoria di sistema
(256 MB caldamente consigliati). Con configurazione inferiore, la spesa
sostenuta per comprare schede di questa fascia di prezzo non è giustificata dal
salto di qualità raggiungibile.

 


Consigliata da PC Open


Gainward Ultra/700 XP

Veloce e completa


La
Ultra/700 XP non è di certo una scheda che passa inosservata col suo colore
rosso acceso. Ma la Gainward si distingue dalla media anche per le sue
caratteristiche costruttive e la qualità del software in dotazione. A questi si
unisce un prezzo che risulta appropriato in relazione a quanto offerto. Buona
parte della superficie della scheda è occupata dal generoso dissipatore le cui
feritoie d'uscita dell'aria sono orientate verso le memorie, coperte da un
piccolo dissipatore d'alluminio dello stesso colore della scheda. Uno di questi
dissipatori non era fissato correttamente e si è staccato durante le
manipolazioni per l'inserimento nel connettore AGP.

L'abbondanza dei sistemi di raffreddamento rivela
la predisposizione di questa scheda per l'overclocking, convinzione rafforzata dalla presenza di una utility associata
a un sistema di controllo della temperatura del chip. L'uscita S-Video è
di tipo VIVO (Video In Video Out), il che significa che la scheda
è in grado di fare acquisizione video. A supporto di questa funzionalità
Gainward fornisce due programmi per l'editing video di filmati in formato Mpeg 1
e 2, oltre al gioco SeriousSam e a WinDVD 2000 per la riproduzione dei
film su supporto DVD.


Le
caratteristiche

















Produttore:
Gainward
Memoria: 128 MB DDR
Sito web: www.gainward.de Frequenza memoria:
550 MHz
Chip grafico: Nvidia
GeForce4 Ti 4400
Connettori: DVI, VGA, S-Video
Frequenza chip: 275 MHz
Prezzo: 440 euro

Consigliata da PC
Open

3D Prophet All in Wonder 8500 DV
 
Tutto e
bene
 


Una piccola
stazione multimediale nel PC potrebbe essere lo slogan per presentare questa
scheda di Hercules. La All in Wonder integra un sintonizzatore TV in grado di
memorizzare sino a 125 canali, può acquisire dei filmati digitali a 25 frame al
secondo alla risoluzione di 720 x 576 punti e elaborarli aggiungendovi effetti
speciali con il programma Ulead VideoStudio 5.0 incluso nella confezione. Si
possono acquisire filmati da videocamere digitali tramite la porta Firewire
integrata. E per chi ama la vita comoda è compreso un telecomando a onde radio,
il ricevitore va collegato in una porta USB.

Dulcis in fundo, la All in Wonder se la
cava più che discretamente con i giochi, anche se non è
esattamente il suo campo principale d'utilizzo. La versione del Radeon 8500
per le schede DV funziona con una frequenza di clock interna ridotta,
230 MHz contro i 275 MHz del Radeon standard. Anche la frequenza del
bus di memoria è stata abbassata, 380 MHz contro 550 MHz. Le specifiche d'installazione che
richiedono almeno un processore da 500 MHz, anche Celeron, e 64 MB di memoria
di sistema per l'acquisizione in formato Mpeg2 ci sembrano assai ottimistiche.


Le caratteristiche












Produttore: HerculesMemoria: 64 MB DDR
Sito web: www.hercules.itFrequenza memoria: 380 MHz

Chip grafico: ATI Radeon 8500DV
Connettori: DVI, VGA, I/O S-Video, composito + audio, Firewire, TV
Frequenza chip: 230 MHzPrezzo: 540 euro

Asus V8440/TD


Le
prestazioni sono in linea

con i risultati
delle altre schede con Ti 4400 di Nvidia. La sigla TD che segue
il numero segnala che questa scheda dispone di un'uscita DVI e di un connettore
S-Video per la visualizzazione del video su un apparecchio TV, oltre al consueto
connettore VGA. La scheda è equipaggiata con 128 MB di veloce memoria DDR da
3,8 nanosecondi. La discreta dotazione software comprende i giochi Aquanox
e Midnight GT in versione completa (non proprio recentissimi, il primo risale
al febbraio 2001 e il secondo è datato febbraio 1999), il
software di riproduzione DVD Asus DVD2000 e da alcuni giochi in
versione dimostrativa. La dotazione hardware è composta dal solo adattatore da DVI
a VGA e da un corto cavo biforcato con all'estremità due prese nei formati S-Video
e Rca. È priva di qualsiasi funzionalità per la cattura video, presente nel modello
di fascia superiore V8440 Deluxe.


Le caratteristiche












Produttore: AsusMemoria: 128 MB DDR
Sito web: 
www.asus.it
Frequenza memoria: 550 MHz
Chip grafico: Nvidia GeForce4 Ti 4400Connettori: DVI, VGA, S-Video
Frequenza chip: 275 MHzPrezzo: 415 euro


Creative 3D Blaster T.
4600


Costosa e veloce, con un prezzo di 529
euro Iva compresa. La potenza di calcolo a disposizione è tale che anche con
l'antialiasing attivato le prestazioni ne hanno risentito minimamente. Due i
giochi forniti in dotazione, Eracer nella versione a quattro circuiti e Incoming
Forces, quest'ultimo rilasciato nel febbraio 2002. La dotazione di uscite video
è formata da tre connettori per DVI, VGA e S-Video, con la possibilità di
collegare e far funzionare due monitor contemporaneamente tramite il software
NView.

Le prestazioni superlative non riescono a far passare in secondo
piano i punti dolenti di questa Creative Titanium 4600. L'assenza di un
convertitore da DVI a VGA, del software per la riproduzione
dei film DVD e di un qualsiasi cavo di collegamento o trasformazione
per l'uscita S-Video sono mancanze che potremmo anche accettare in una scheda economica ma non in
una venduta a oltre 500 euro.


Le caratteristiche












Produttore: CreativeMemoria: 128 MB DDR
Sito web: www.europe.creative.comFrequenza memoria: 600 MHz
Chip grafico: Nvidia GeForce4 Ti 4600Connettori: DVI, VGA, S-Video
Frequenza chip: 300 MHzPrezzo: 529 euro


Gigabyte Radeon 8500
D


Confezione completissima, in totale vi
sono ben 6 giochi in versione completa, due in versione ridotta, il software
PowerDVD per riprodurre i film DVD e un'utility di overclocking e controllo
della temperatura del chip grafico. La scheda è divisa in due blocchi. Nella
metà anteriore posta vicino alla staffa di sostegno sono raggruppati i circuiti
d'alimentazione e di generazione del clock, nell'altra metà restante si trovano
il chip grafico e le memorie, completamente ricoperti da un unico dissipatore.

Anche le memorie nella
parte inferiore sono sovrastate da un dissipatore che occupa metà scheda. Al pari della
Gainward siamo in presenza di una scheda predisposta chiaramente per supportare
l'overclocking. Le prestazioni della Gigabyte Radeon 8500 Deluxe sono abbastanza competitive almeno
fino a quando non si attiva la modalità antialiasing.


Le caratteristiche












Produttore: GigabyteMemoria: 64 MB DDR
Sito web: www.gigabyte.com.twFrequenza memoria: 550 MHz

Chip grafico: ATI Radeon 8500
Connettori: DVI, VGA, S-Video
Frequenza chip: 275 MHz Prezzo: nd

Pny Verto GeForce4
Ti4600


Velocissima ma scarna nella
dotazione.
Come è intuibile dal nome la Verto Ti4600 utilizza il più
potente dei chip prodotti da Nvidia, di conseguenza non stupisce trovare la
scheda al vertice nei risultati dei test. Il circuito della scheda segue
esattamente le specifiche di Nvidia, l'unico vezzo è il colore marroncino del
circuito stampato. La dotazione di connessioni è nella media con le uscite VGA
per i monitor analogici, DVI per gli LCD digitali e una S-Video per gli
apparecchi TV.
Piuttosto scarna la dotazione complessiva composta dai soli
driver e dal manuale in inglese, senza nessun cavo di collegamento o un
adattatore da DVI a VGA. Pny è un produttore americano di dispositivi di
memorizzazione che da poco ha introdotto le schede grafiche. La gamma Pny è
composta da due famiglie di schede su chip Nvidia: la Quadro per il mercato
professionale e la Verto per il mercato domestico.


Le caratteristiche












Produttore: Pny
Verto
Memoria: 128 MB
DDR
Sito web: www.pny.itFrequenza memoria: 600
MHz
Chip
grafico: Nvidia GeForce4 Ti 4600
Connettori: DVI, VGA,
S-Video
Frequenza chip: 300
MHz
Prezzo: 523 euro


 


Le classifiche




























































































































































































  3DMark 2001 SE senza
antialiasing

    3DMark 2001 SE con antialiasing
4x

 

Dotazione software
 

 
 
Modello
   
Modello
   
Modello

Voto

1

Pny Verto

10.692

1

Pny Verto

9.147

1

Gainward
Ultra/700 XP

9

2

Creative 3D B.

10.647

2

Creative
3D B.

9.129

2

Gigabyte 8500 Del.

9

3

Asus V8440/TD

10.224

3

Gainward Ultra/700 XP

8.318

3

Hercules
8500 DV

8,5

4

Gainward Ultra/700 XP

10.147

4

Asus V8440/TD

7.496

4

Asus V8440/TD

8

5

Gigabyte
8500 Deluxe

7.982

5

Gigabyte
8500 Deluxe

2.578

5

Creative 3D Blaster

8
 6 Hercules 8500 DV  7.982   6 Hercules 8500 DV  2.578    Pny Verto 
                 
  Wolfenstein 3D senza
antialiasing

    Wolfenstein 3D con antialiasing
4x

    Dotazione hardware
 
 
Modello
   
Modello
   
Modello

Voto

1

Pny Verto

126,3

1

Pny Verto

121,1

1

Hercules 8500 DV 

10

2

Gainward
Ultra/700 XP

125,9

2

Creative
3D Blaster

120,3

2

Gainward Ultra/700 XP

9

3

Gigabyte 8500 Deluxe

122,7

3

Gainward Ultra/700 XP

112,2

3

Asus V8440/TD

8

4

Creative 3D Blaster

122,5

4

Asus V8440/TD

98,9

4

Creative 3D Blaster

8
5 Asus V8440/TD 115,5 5 Gigabyte 8500 Deluxe 33,9 5 Gigabyte 8500 Deluxe 8

6

Hercules 8500 DV 

114,2

5

Hercules 8500 DV 

24,8

5

Pny Verto

7

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