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Lavoro
Dovete comprare un notebook? Ecco come scegliere quello giusto
Memoria, scheda video, batteria, schermo o processore. Quali sono gli elementi più importanti? Vi proponiamo alcuni di criteri pratici per districarvi nel labirinto di offerte.

Da dove partire
Chi decide di comprare un portatile lo fa per avere potenza di elaborazione da portare sempre con sé. La scelta, però, può rivelarsi problematica, data la notevole quantità di caratteristiche tecniche da considerare in relazione al prezzo.

Le prime considerazioni da fare riguardano:
• dimensioni dello schermo
• attività da svolgere con la macchina
• ordine di grandezza della spesa

Schermo, attività, prezzo
Le dimensioni tipiche della diagonale dello schermo sono di 15 o 17 pollici circa (un pollice = 2,54 cm). Il fatto che i valori reali siano 15,4 o 17,3 non cambia i termini della questione.

La grande maggioranza dei portatili venduti ha schermi di poco più di 15 pollici. Uno schermo più grande comporta vantaggi quando si aprono più finestre insieme. Gli svantaggi sono maggiore ingombro, peso, consumo e costo.

Quello che si fa con un computer influisce non poco sul tipo di macchina da comprare. Per semplificare, si possono dividere le attività prevalenti in tre categorie:
• utilizzo di Internet (navigazione, posta) e gestione di documenti (testi, fogli di calcolo, presentazioni);
• in aggiunta a quelle precedenti, visualizzazione di film, ascolto di musica, semplice gestione di applicazioni grafiche;
• in aggiunta ancora, elaborazioni audiovideo, giochi, progettazione tecnica, sviluppo di applicazioni.

Alle tre tipologie di impieghi si possono associare portatili di fascia di ingresso, media e alta, i cui prezzi crescono di conseguenza.

Organizzarsi per l'acquisto
Un metodo pratico per decidere quale computer acquistare è confrontare informazioni ricevute da più fornitori, tra cui la disponibilità. Il mercato, infatti, propone di continuo novità e promozioni, spesso vantaggiose, che non durano molto.

Operativamente si può creare una tabella nella quale, a parità di dimensioni dello schermo, in ogni riga si riportano:
• marca e modello del computer
• processore
• RAM
• sistema operativo
• scheda video
• disco
• porte e altri dispositivi
• fornitore
• prezzo

Dopo aver riempito le caselle con dati rilevati da documentazione scritta, diventa più semplice confrontarli e scegliere.

Caratteristiche
Alcuni dei dati della tabella sono fissi e necessari per l'acquisto, anche se possono comunque influenzare la scelta: marca e modello, nome del fornitore e prezzo. Per esempio, si potrebbe scegliere un certo fornitore perché più vicino geograficamente o ritenuto più affidabile di altri. Chi preferisce acquistare prodotti di una certa marca, poi, lo fa anche se i dati di targa del computer risultano meno appetibili di quelli offerti da altri produttori.

Sui componenti hardware, invece, si gioca la partita del confronto “oggettivo” tra i vari valori.

Componenti hardware per fasce
Sarebbe piuttosto difficile illustrare in poche righe le caratteristiche tecniche dei vari componenti di un computer. Ai fini di un buon acquisto, però, è sufficiente fare delle valutazioni con dati di massima, validi per portatili in vendita nell'ultimo trimestre del 2010.

I processori vengono prodotti da Intel e da AMD. Entrambe sviluppano tecnologie avanzate, creando una serie di componenti identificati da apposite sigle. Per farsi un'idea della “potenza” di un certo processore rispetto ad altri, si possono visitare pagine Web sempre aggiornate con i risultati di gruppi di test tecnici (benchmark) a cui vengono sottoposti. Si possono cercare in Internet utilizzando parole chiave del tipo “CPU benchmark” in un motore di ricerca.

Per quanto riguarda la RAM, i portatili di costo più contenuto ne hanno 3 GB. Quelli di fascia media ne hanno 4, mentre quelli più pregiati possono avere anche sei oppure otto GB.

Altre caratteristiche che “fanno prezzo” per la RAM sono la velocità di trasferimento dati sul bus della piastra madre (del tipo: 800, 1.066 e 1.333 MHz) e la latenza. Non sempre, però, vengono riportati in chiaro nelle caratteristiche tecniche.

Il sistema operativo più comune installato nei portatili di fine 2010 è Windows 7 Home Premium, a 32 o a 64 bit. Solo alcuni fornitori permettono di installare Linux.
Un sistema operativo a 32 bit non può gestire più di 3,2 GB di RAM, per cui conviene comprare macchine con 6/8 GB di RAM solo se ne è installato uno nella versione a 64 bit.

Le schede video possono essere a memoria condivisa (prelevata dalla RAM), per risparmiare al massimo, avere tra 256 e 512 MB o arrivare a 1 GB di memoria dedicata.

Nei computer meno costosi, la capacità dei dischi arriva a 320 GB. Nella fascia media è intorno a 500/640 GB, mentre in quella alta può giungere a 1 TB.

Elementi “di contorno”
È indispensabile avere un portatile con una porta Bluetooth, una FireWire, la webcam integrata? Il numero di porte USB presenti è sufficiente? Il drive per supporti ottici gestisce CD e DVD o anche i Blu-ray (fascia alta)?

Alcuni portatili hanno di serie drive per leggere e scrivere le schedine di memoria utilizzate in fotocamere e smartphone. Praticamente tutti hanno una porta RJ-45 per il collegamento a una rete fissa e una Wi-Fi per collegarsi a reti senza fili.

L'importanza della presenza o meno di porte e dispositivi di vario genere non può che essere valutata dall'utente.

Come consiglio finale per l'acquisto di un portatile, conviene dotarsi di una buona borsa per il trasporto. Avendone una opportunamente imbottita, capace di contenere anche documenti, penne e cavetteria, si evita di far subire urti all'apparecchio e di dimenticare in giro accessori importanti.

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